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13/03/2011

Emission n°22 : Gentle Giant

22 la v'la ! La vingt deuxieme edition de Vraiment Autre Chose est consacrée en grande partie à Gentle Giant , un groupe au son si particulier et atypique.

Une emission elle même atypique puisqu'on passe deux heures en compagnie du gentil géant , avec en plus quelques rubriques que les mass media nous envient (telles que "j'ai decouvert ca cette semaine faut trop que j'vous fasse ecouter ca dechire ") et des surprises.

Une emission tout en fugues , en canons,en contrepoints avec des poly -instrumentistes que vous pouvez ecouter ici :

Vraiment Autre Chose n°22 - Gentle Giant

ou la telecharger ici : http://www.mediafire.com/?8ft541khk2tqefr

Mais , un bref historique s'impose à brule pourpoint :

gentle_giant.jpg

 

 

 

Gentle Giant est la création des freres Shulman,issus d'une famille juive écossaise , nourris par l'amour de la musique et jouent tous de plusieurs instruments.Derek Shulman est chanteur,saxophoniste,flutiste,bassiste et percussionniste,Phil Shulman,le grand frere , est saxophoniste,trompettiste,clarinettiste et chanteur et Ray Shulman,le benjamin ,est bassiste,guitariste,vilonniste,trompettiste,percussionniste et chanteur.Les qualités de poly instrumentistes des freres Shulman étant une des caracteristiques du son particulier de Gentle Giant.

Quelques années avant le gentil géant,les 3 freres décident de creer un groupe aux accents soul jazz en 1966 : Howling Wolves ,qui s'appellera par la suite Road Runner puis Simon Dupree And The Big Sound.A noter que cette derniere formation comportera dans ses rangs un jeune pianiste nommé Elton John.Simon Dupree And The Big Sound signent chez EMI , et leur manager les exhorte à changer de style pour glisser vers le rock psyché en vogue à l'epoque.Ils publient un single "Kites " qui restera quelques semaines dans les 10 premieres positions des charts . Un succes bien malgré eux,ils ne se reconnaissent pas dans ce son et Phil Shulman qualifiera "Kites" d'utter shit (merde totale )

Ils cherchent alors à echapper à l'image de ce "tube", et sous le nom "The moles ",ils publient un 45 trs :We are the moles . Ils remporteront un franc succes , bien malgré eux,leur manager ayant fait courir la rumeur que "The Moles " n'etaient autres que les Beatles avec Ringo Starr au chant.C'est le leader de Pink Floyd : Syd Barret,qui dévoilera le pot aux roses.

Des lors , envieux de la liberté artistique dont jouissent quelques groupes comme King Crimson,ils dissolvent Simon Dupree And The Big Sound et se metent en quete d'autres musiciens plus à même de servir leurs projets musicaux.Ils engagent donc deux poly instrumentistes : Gary Green (Guitare ,mandoline,flute à bec ,chant,etc...) et Kerry Minnear (clavier,violoncelle,vibraphone,chant,etc...).Is creent un nouveau groupe Gentle Giant (le gentil géant ) . Ce nom leur sera d'ailleurs proposé par leur manager,l'antagonisme gentil geant lui semblant bien representer le melange de puissance et de delicatesse qui est une des caractéristiques de ce groupe.

Une autre caracteristique sera amenée avec l'arrivée de Kerry Minnear.En effet celui ci est diplomé de la Royal Academy of Music de Londres,il devient le compositeur du groupe et utilise pour cela  des techniques d'ecriture avancées (canon, fugue, contrepoint ,etc..) uniques pour un groupe de rock . C'est Phil Shulman qui signera les textes et en 1970 avec l'appui de Martin Smith à la batterie ,ils sortent leur premier album eponyme (Gentle Giant).Un album riche et novateur mais qui retrospectivement n'apparait que comme une ebauche du son Gentle Giant qui eclatera de toute sa superbe dans leur deuxieme opus de 1971 : Acquiring The Taste

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Dans le livret on peut lire la profession de foi (ou  le memo) de Gentle Giant "Notre but est de repousser les limites de la musique contemporaine populaire,au risque de devenir impopulaires ".La pochette represente une bouche dont sort une langue enorme au bout de laquelle perle une goutte de salive.Cette langue lêche ce qui semble être une paire de fesse ou bien la partie charnue d'une pomme.Quand on retourne la pochette,il s'agit d'une pomme mais le doute subsiste quand on evoque le proverbe anglais qui dit "A force de lecher le cul de quelqu'un on finit par y prendre gout (prendre gout = acquiring the taste ).On peut y voir deux interpretations :d'une part ,une allusion aux concessions qu'exigent les maisons de disques (un probleme qui suivra tout au long de l'existence du gentil géant ) et d'autre part une invitation à l'auditeur de perseverer dans l'ecoute quand bien même leur musique peut paraitre etrange et à y prendre gout.

A l'ecoute dse titres choisis dans l'emission : Pantagruel's nativity ,Wreck,The moon is down et Black cat ,on se rend bien compte que le groupe n'est pas pres à des compromissions marchandes et cultive sa différence : un melange de rock puissant,de jazz (ce qui leur vaudra d'etre assimillé à l'ecole de Canterbury),d'ambiances médiévales,de musique classique ou baroque (dumoins dans les arrangements et la composition) et de superbes envolées polyphoniques.C'est justement la richesse des arrangements boostée par les qualités multi instrumentiste de ces musiciens qui fait qu'aucun des titres de cet album ne sera joué sur scene .

To be continued .......